Mahteme-Sillase Welde-Mesqel

Mahteme-Sillase Welde-Mesqel (1904–85) ble født i Addis Abeba som sønn av en fremtredende politiker. Han fikk sin første utdan­nelse med privatlærer hjemme, og ble deretter sendt til en skole oppkalt etter den berømte keiseren Menilek II for å lære fransk. Etter et par år som ansatt i uten­riks­departe­mentet, ble han sendt til Frankrike for jordbruksstudier, og etter hjemkomsten arbeidet han for landbruksdepartementet nord i landet. Etter at Italia hadde angrepet og okkupert landet i 1935/36 til 1941, ble han mistenkt for sabotasjevirksomhet og sendt som politisk fange til Italia. Senere arbeidet han igjen for land­­bruks­­departe­mentet nord i Etiopia, og i nesten 20 år  hadde han ulike stillinger der. Deretter ble han rådgiver for keiser Hayle-Sillase, og i den egenskap reiste han mye i Afrika, Europa, Amerika og Det fjerne østen. Han ble mer og mer opptatt av etiopiske tradisjoner og egenart, og begynte å samle og utgi bøker om emner som ordspråk, folkediktning av den sorten som kirken hadde dyrket i århundrer, og folke­even­tyr. En stor bok om Minneverdige saker er hans hovedverk. Han utga også to bøker om jordbruk, og han skrev om religiøse emner – bøker som fremdeles har stor innflytelse i Etiopia. Welde-Mesqel mottok en rekke priser for sitt forfatterskap, i tillegg til at han ble adlet.

Bibliografi